Dutch Type Library
Editie nummerDatum
Line
Line
Chris Brand titel

Op de overzichtstentoonstelling van het werk van Chris Brand (1921–1998) die in het voorjaar van 1996 in Breda en in de zomer van hetzelfde jaar in Brussel te bezichtigen was, viel op hoe groot zijn œuvre is. Naast de oorspronkelijke versie van Albertina die eind jaren vijftig door Monotype in productie was genomen, waren ook de tekeningen te zien van lettertypen als Draguet, Delta Grotesque, Denise cursief en Elsschot. Vooral Elsschot viel op door de combinatie van een schreef-versie en een schreefloze variant. Tot aan zijn dood in december van 1998 heeft Chris Brand gewerkt aan dit lettertype; hij was zo gedreven dat hij elke dag letters moest tekenen. ‘Anders voel ik mij schuldig’, zei hij daar zelf over, maar hij ontwierp voor zijn plezier: ‘als gepensioneerde heb ik aan het tekenen een zalige tijd beleefd’.

Het hart van Chris Brand lag bij het onderwijs. Hij beschouwde de academies als hoeders van de kwaliteit en zag met lede ogen het gebruik van computers in het onderwijs aan. De computers moesten weer plaatsmaken voor de zetkast ‘Ik ben conservatief zeggen ze dan’. ‘De ontwikkelingen gaan razend snel; we zijn nog lang niet aan het eind, want ik denk dat ik straks ook niet meer hoef te tekenen, maar ik heb altijd de hoop dat het potloodje ervoor blijft zitten’, aldus Brand. Hij zag de computer ook als oorzaak van slechte lettertypen: ‘het gros dat op de markt komt op het ogenblik –je wordt overgoten met nieuwe alfabetten– is flut’.

Het deed Chris Brand veel genoegen dat de digitale versie van Albertina zo succesvol is. DTL Albertina is de huisletter van de Koninklijke Bibliotheek Albert 1 te Brussel, waarnaar het lettertype is vernoemd en is sinds de zomer 1999 de huisletter van de Europese Unie.

Line
Line